国東の修正鬼会。国東半島の鬼は仏?!

2017/03/20

 

六郷満山を象徴するものといえば『鬼』があります。知っているようで知らない国東の鬼について、両子寺の寺田豪明ご住職にお話を伺いました。

 

国東半島の寺院の多くに鬼の面が保管されています。五穀豊穣・無病息災を願う伝統行事である「修正鬼会(しゅじょうおにえ)」に使用されてきたそうです。

 

「国東の修正鬼会の鬼は一般に行われている節分などの鬼とは異なる」、と寺田住職。

そのお寺の本尊が鬼の姿になって現れ、参拝者に福をもたらすもので、六郷満山の住職または阿闍梨の位を持っていないと、修正鬼会の鬼役にはつけないとされるほど重要な行事。

 

日本国中「修正会(しゅじょうえ)」を行う寺院は多いのですが、国東半島の場合は「鬼」が出てくるので「鬼夜」と通称呼ばれていた。修正会が夜通し行われて、クライマックスの真夜中に鬼が出てくるので「鬼夜(おによ)」と訛って人々に愛称されるようになった、ということで、ここにもやはり独自の文化が発展してきたのだと感じます。

 

 

 

Shujyo-onie festival in Kunisaki: Is oni, known as a demonic-cannibalistic creature, a Buddhist image in Kunisaki peninsula?

 

Oni is one of the symbol in Rokugou-manzan. Gomei Terada, the chief monk of Futago-ji temple, shared unexplored story of oni in Kunisaki. Masks with oni features sculpted on are preserved in many temples in Kunisaki peninsula. They had been used in Shujyo-onie festivel, a traditional ritual praying for huge harvest and good health.

 

“Oni in Kunisake is entirely different from any other rituals such as Setsubun. (In Setsubun, people throw beans to oni to keep the bad luck away, and bring the good luck in.)” says Terada. In Shujyo-onie festival, a very significant ritual in the area, it is believed that the principal image of each temple reveals in oni figure to bring good fortune to the visitors. Only monk of Rokugou-manzan temples or Ajari, a monk in high rank, is allowed to wear an oni mask at Shujyo-onie.

 

Many temples in Japan holds Shujyo-e, an annual ritual take places in the first week of January, to celebrate New Year, and pray for the national peace and huge harvest. Because oni appears in Kunisaki version, locals call it “Oni-yo”, night of oni. Shujyo-e continues throughout the night and oni shows up at midnight, at the climax of the festival, so people start to call the festival in their own dialect, Oni-yo. We can see the unique cultural development here.

 

We will continue to dig deeper to find out about mystery of oni in Kunisaki peninsula and Futago-ji temple.

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